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terça-feira, 1 de julho de 2008

Evolução 19: Metalopex, canídeo fóssil

Uma nova espécie fóssil de canídeo foi identificada nos Estados Unidos. Metalopex merriami Tedford & Wang, 2008 é o nome da nova espécie, cujos fósseis foram descobertos na Formação Thousand Creek, no Condado de Humboldt, no Estado de Nevada, datando do Mioceno Superior (Hemphilliano Inferior). Classificada na família dos Canídeos (Canidae), faz parte da subfamília dos Caníneos (Caninae) e da tribo dos Vulpinos (Vulpini). Os Caníneos são divididos tradicionalmente em duas tribos, os Vulpinos, com as raposas e similares, e os Caninos (Canini) com os lobos, chacais, cães e cachorros-do-mato sul-americanos. Dentro do grupo dos Vulpinos, o fóssil recém-descrito está próximo do clado formado pelos gêneros Prototocyon (extinto), Otocyon (raposa-morcego) e Urocyon (raposa-cinzenta). Esta espécie do Mioceno Superior norte-americano é contemporânea de outras espécies de caníneos primitivos, como a Vulpes stenognathus (raposa primitiva), e o Eucyon davisi (ancestral dos Caninos), indicando que a subfamília dos Caníneos estava iniciando um período de irradiação.

Fonte:
Tedford, R. H., and X. Wang. 2008. Metalopex, a new genus of fox (Carnivora: Canidae: Vulpini) from the late Miocene of western North America. In X. Wang and L. Barnes (eds.), Geology and Vertebrate Paleontology of Western and Southern North America, Contributions in Honor of David P. Whistler. Natural History Museum of Los Angeles County Science Series 41:273-278. PDF para download no site do autor

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