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terça-feira, 17 de fevereiro de 2009

Evolução 38: Panphagia, o mais antigo dos sauropodomorfos

Pertencem ao grupo dos Sauropodomorfos (Sauropodomorpha) , usualmente considerado como uma subordem da ordem dos Saurísquios (Saurischia), os maiores animais que já pisaram na terra firme, os Saurópodes (Sauropoda) e seus ancestrais imediatos, os Prossaurópodes (Prosauropoda). Enquanto as espécies mais novas eram quadrúpedes gigantescos de longos pescoços, com suas dezenas de toneladas sustentadas por uma "arquitetura" anatômica evolutivamente fantástica, os membros primitivos deste grupos eram bípedes pequenos, mas já manifestando as tendências de aumento de tamanho, e de alongamento de seus pescoços. Acaba de ser descoberto o que parece ser o mais primitivo dinossauros deste grupo, batizado de Panphagia protos, nos terrenos do Triássico Médio (Carniano) da Formação Ischigualasto, na Argentina. O Panphagia seria o parente mais próximo do Saturnalia tupiniquim Langer et alii, 1999, dinossauro similar descoberto em terrenos triássicos do Rio Grande do Sul. Além disso, possui tantas semelhanças como dinossauro carnívoro primitivo Eoraptor, seu contemporâneo, que devemos estar bem próximos de descobrir o "elo perdido" entre os herbívoros Sauropodomorfos e seus primos carnívoros, os Terópodes, ambas subordens que juntas constituem a ordem Saurischia, pelo menos em sua divisão tradicional.

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