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quarta-feira, 22 de abril de 2009

Evolução 48: O elo perdido das focas

Cientistas acabam de descobrir no Canadá um fóssil de mais de 20 milhões de anos cujos detalhes anatômicos ajudarão a entender melhor a evolução das focas a partir de seus ancestrais da terra firne. O animal foi batizado de Puijila darwini, e media cerca de 1,10m de comprimento, incluindo a cauda, e mais parecia uma lontra do que uma foca. As focas, leões-marinhos e morsas integram o grupo dos Pinípedes (Pinnipedia), mamíferos aquáticos que evoluíram a partir de carnívoros terrestres, provavelmente de um grupo próximo à origem dos ursos.

O nome da criatura combina um termo inuit (esquimó) significando "jovem animal do mar", e uma homenagem a Charles Darwin, por se tratar de mais um elo perdido "achado". Apesar do nome, o animal deveria preferir lagos de água doce em vez de oceanos.


Mais detalhes em http://nature.ca/puijila/index_e.cfm

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