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quinta-feira, 18 de junho de 2009

Evolução 58: Limusaurus, o esquisito

Cientistas chineses descreveram uma nova espécie de dinossauro batizada de Limusaurus inextricabilis, datado do final do período Jurássico (Oxfordiano), em Xinjiang, no oeste da China. Com cerca de 160 milhões de anos, esta nova espécie descoberta na Formação Shishugou possui duas peculiaridades que tornam sua descoberta algo sensacional. Embora pertencesse a um grupo de dinossauros carnívoros, os Ceratossáurios (Ceratosauria), possuía um bico córneo e deveria ser herbívoro. Além disso, a estrutura de suas mãos fornece pistas para a evolução dos dinossauros, e principalmente a transição entre as formas mais primitivas, de cinco dedos, e as mais avançadas (justamente os ancestrais das aves), com três.

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