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sexta-feira, 21 de agosto de 2009

Evolução 66: Tianyuraptor ostromi

Recent discoveries of basal dromaeosaurids from the Early Cretaceous Jiufotang and Yixian formations of Liaoning, China, add significant new information about the transition from non-avian dinosaurs to avians. Um novo dinossauro dromeossaurídeo, Tianyuraptor ostromi , do Cretáceo Inferior, foi descrito a partir de um esqueleto quase completo achado na Formação Yixian, na Província de Liaoning, China. O Tianyuraptor compartilha muitos traços em comum com outras espécie de dromeossaurídeos da mesma formação, e seu aspecto primitivo é reforçado pela identificação de caracteres ausentes em outras espécies afins na Laurásia (o supercontinente formado por Europa, Ásia nuclear e América do Norte), mas presentes em dromaeosaurídeos do Gondwana (supercontinente austral abarcando América do Sul, África, Índia, Antártida e Austrália) e nos membros mais basais do grupo dos Avialae (ancestrais remotos das aves). A presença de uma fúrcula compartivamente pequena e membros anteriores mais curtos torna-o bem distinto do grupo contemporâneo dos microrraptoríneos (Microraptorinae), e evidencia o enorme grau de diversidade tanto morfológica como ecológica neste grupo, já presente em seus estágios evolutivos mais primitivos.

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