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quarta-feira, 21 de outubro de 2009

Evolução 88: Fruitadens, o dinossauro pigmeu


Com apenas 75cm de comprimento, o diminuto Fruitadens haagarorum acaba de ser descoberto na famosa Formação Morrison, estado do Colorado, oeste dos EUA. Esta mesma formação é explorada desde o século XIX, quando se descobriram dinossauros como o Apatosaurus (ex-Brontosaurus), o Stegosaurus e o Allosaurus. O Fruitadens pertencia ao grupo dos Heterodontosauria, um grupo de pequenos dinossauros ornitísquios conhecidos principalmente pela sua presença em sítios do Triássico Superior e Jurássico Inferior, mas com alguns "sobreviventes" tardios alcançando o Cretáceo Inferior (Inglaterra e China), ligeiramente mais novos que o recém-descoberto, datado do Jurássico Superior. O Fruitadens, apesar de relativamente tardio para o seu grupo, manteve característica dentárias extremamente primitivas, e ao que tudo indica deveria ter uma dieta onívora. A presença de onívoros nos grupos mais basais de um grupo herbívoro como os Ornitísquios reforça a tese que os dinossauros originais eram um grupo de onívoros generalistas, mais tarde dando origem a ramificação especializadas de carnívoros e herbívoros.


Butler, R. J., Galton, P. M., Porro, L. B., Chiappe, L. M., Henderson, D. M., and G. M. Erickson. 2009. Lower limits of ornithischian dinosaur body size inferred from a new Upper Jurassic heterodontosaurid from North America. Proceedings of the Royal Society B. doi:10.1098/rspb.2009.1494.

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