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quinta-feira, 5 de novembro de 2009

Evolução 94: O Festival dos Tiranos continua


As descobertas sobre a evolução dos tiranossauros continuam, fazendo de 2009 o Ano do Tyrannosaurus! Desta vez não se trata de uma espécie nova, já que o Proceratosaurus bradleyi foi descoberto em 1910. Durante muito tempo considerado como um ancestral do Ceratosaurus norte-americano (daí seu nome), este simpático e magricela dinossauro carnívoro, com o acúmulo de maiores dados passou a ser mais convenientemente classificado como um dos mais antigos e primitivos membros do grupo cujo ápice foi o gigantesco Tyrannosaurus rex do Cretáceo norte-americano. Em um trabalho atualíssimo, o Proceratosaurus ganhou um estudo pormenorizado que confirma o status de membro primitivo do clado dos tiranossauróides (Tyrannosauroidea), constituindo a família dos Proceratosauridae, juntamente com o Guanlong wucaii. A consolidação desta nova família de tiranossauróides basais permite visualizar as origens do grupo no supercontinente setentrional da Laurásia, com um integrante europeu, o Proceratosaurus (Inglaterra, Batoniano) e um asiático, o Guanlong (China, Oxfordiano), ambos no Jurássico Médio.




Cranial osteology and phylogenetic position of the theropod dinosaur Proceratosaurus bradleyi (Woodward, 1910) from the Middle Jurassic of England. 2009. O. Rauhut, et a. Zool. J. Linn. Soc. Published Online: 4 Nov 2009

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