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domingo, 13 de dezembro de 2009

Evolução 114: Tethyshadros insularis, o bico-de-pato italiano

O Tethyshadros insularis, é a mais nova espécie de dinossauro hadrossauróide a ser descrita, e a primeira a ser descoberta na Itália. Datado do Cretáceo, este curioso dinossauro bico-de-pato , cujo esqueleto é um dos mais c0mpletos já descobertos, combina traços primitivos e avançados, e é uma chave importantíssima para conhecermos melhor a evolução dos peculiares bicos-de-pato europeus, marcados pelo pequeno tamanho característico dos animais insulares. Na época em que o Tethyshadros vivia, o norte da Itália fazia parte da Ilha Adriática, uma das muitas compunham um imenso arquipélago existindo onde hoje estende-se o continente europeu. Futuras descobertas neste promissor sítio paleontológico italiano poderão auxiliar os cientistas a entender melhor a paleozoogeografia do arquipélago europeu, e suas relações com as faunas da Ásia, África e América do Norte. Os mais avançados dos hadrossauróideos eram os hadrossaurídeos (Hadrosauridae), os dinossauros bicos-de-pato por excelência, difundidos pela Asiamérica (bloco continental do Cretáceo Superior formado pela Ásia nuclear e pela metade oeste da América do Norte), de onde partiram algumas ramificações tardias para a Europa Ocidental (Espanha) e América do Sul (Argentina). Aqueles dinossauros aparentados a eles, mas primitivos demais para serem incluídos nos hadrossaurídeos, faziam parte da superfamília dos hadrossauróides, com alguns representantes de traços arcaicos no Cretáceo Médio asiático e norte-americano, e um grupo de espécies endêmicas européias, com fósseis achados em diversos sítios espalhados por Espanha, França, Holanda, Áustria, Hungria e Romênia.

Dalla Vecchia F.M., 2009. Tethyshadros insularis, a new hadrosauroid dinosaur (Ornithischia) from the Upper Cretaceous of Italy. Journal of Vertebrate Paleontology 29:1100-1116.

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