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quarta-feira, 3 de março de 2010

Evolução 130: Asilisaurus, um "quase-dinossauro"

Os silessaurídeos (Silesauridae) foram um grupo de répteis arcossauros herbívoros difundidos por várias partes do mundo no final do período Triássico. Emboram não sejam dinossauros "verdadeiros" na acepção mais restrita do termo, provavelmente eram seus parentes mais próximos. Foi descoberto em terrenos do Triássico Médio da Tanzânia uma nova espécie de silessaurídeo, batizada de Asilisaurus kongwe. Conforme a análise dos descobridores deste animal, a dieta herbívora dos silessaurídeos, ornitísquios e sauropodomorfos evoluiu de maneira independente a partir de ancestrais comuns carnívoros. A descoberta do Asilisaurus o coloca como o mais antigo representante do grupo original que daria origem aos dinossauros, e aponta para uma maior diversificação dos arcossauros já em plena metade do Triássico, dominada por representantes arcaicos do grupo que daria origem aos crocodilos.

Ecologically distinct dinosaurian sister group shows early diversification of Ornithodira

Sterling J. Nesbitt, Christian A. Sidor, Randall B. Irmis, Kenneth D. Angielczyk, Roger M. H. Smith & Linda A. Tsuji

doi:10.1038/nature08718

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