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sexta-feira, 26 de março de 2010

Evolução 136: Longicrusavis, mais uma na multidão de Yixian

A Formação Yixian, na China é famosa pela grande quantidade de pássaros fósseis datados do início do período Cretáceo. Não apenas são muitos, como sua diversidade é estupenda, incluindo desde formas muito primitivas como as Confucusiornitídeas, passando por uma grande variedade de Enantiórnites até aquelas aves incluídas no grupo denominado Ornituromorfos (Ornithuromorpha), que incluem formas provavelmente próximas dos ancestrais das aves modernas. A nova espécie descoberta foi batizada com o nome de Longicrusavis houi, mostra adaptações apropriadas a um pássaro pequeno que vivia em charcos e à beira d'água, como os modernos maçaricos e saracuras. Com isso, fica cada vez mais reforçada a hipótese de que os ancestrais das aves modernas viviam em ambientes aquáticos, ao contrários das extintas Enantiórnites, que ocupariam os nichos mais terrestres e arbóreos, e que parecem não ter sobrevivido à grande extinção do fim do Cretáceo.
Fonte da imagem e bibliografia: O'Connor, J. K., Gao K.-Q. & Chiappe L. M. (2010). A New Ornithuromorph (Aves: Ornithothoraces) Bird from the Jehol Group Indicative of Higher-Level Diversity. Journal of Vertebrate Paleontology 30: 311-321.

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