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sábado, 7 de agosto de 2010

Evolução 177: Pakasuchus e os crocodilos "mamiferóides"

Acaba de ser descrito no Cretáceo Médio um novo gênero de crocodilomorfo, batizado de Pakasuchus kapilimai, na Formação Galula. Totalmente diferente de crocodilos e jacarés modernos, que são predadores semiaquáticos, o Pakasuchus era do tamanho de um gato e provavelmente caçava insetos e pequenos vertebrados, ocupando um nicho ecológico que mais tarde seria preenchido pelos mamíferos. Outros crocodilomorfos contemporâneos também possuíam dentições similares dos mamíferos, o que inclusive levou a algumas dificuldades na identificação. O gênero brasileiro Candidodon, do Cretáceo do Maranhão, quando descoberto, foi considerado inicialmente como um mamífero. Outros animais aparentados, todos nos continentes austrais de Gondwana, eram o Adamantinasuschus e Mariliasuchus, ambos do sudeste brasileiro, e o africano Malawisuchus. A distribuição deste grupo pelo Cretáceo gondwânico num período de relativa escassez de mamíferos indica que este grupo de répteis ocupava o nicho que mais tarde seria ocupado pelos mamíferos. O próprio nome escolhido para batizar o novo gênero reflete estes traços particulares: "paka" significa "gato", em kiswahili.
Este novo grupo de crocodilomorfos ainda não foi batizado, qual será seu nome? Candidodontidae ? Malawisuchidae?
A descrição dos fósseis na Formação Galula ainda está em sua fase inicial, e há muito a ser descoberto. Dos grupos descobertos em Galula estão peixes ceratodontídeos, osteoglossomorfos, terópodes, saurópodes, tartarugas, outros crocodiliformes e um possível mamífero gondwanatério.

Pakasuchus kapilimai - Formação Galula - Aptiano/Albiano - Tanzânia
Adamantinasuchus navae - Formação Adamantina - Turoniano/Santoniano - Brasil
Marialiasuchus amarali - Formação Adamantina - Turoniano/Santoniano - Brasil
Candidodon itapecuruensis -Formação Itapecuru - Aptiano/Albiano - Brasil
Malawisuchus mwakayungutiensis - Formação ? - Aptiano - Malawi

O’Connor, P.M.; Sertich, J.W.; Stevens, N.J.; Roberts, E.M.; Gottfried, M.D.; Hieronymus, T.L.; Jinnah, Z.A.; Ridgely, R.; Ngasala, S.E.; and Temba, J. (2010). "The evolution of mammal-like crocodyliforms in the Cretaceous Period of Gondwana". Nature 466: 748-751. doi:10.1038/nature09061

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