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quarta-feira, 8 de setembro de 2010

Evolução 182: O dinossauro corcunda

A Formação de Las Hoyas, na província espanhola de Cuenca, é famosa por seus fósseis magnificamente preservados, datados do Cretáceo Inferior (Barremiano), no que parece ter sido um antigo lago, cujas camadas depositadas de lama ajudaram a preservar os animais com detalhes. A mais nova descoberta é dinossauro carnívoro Concavenator corcovatus, um integrante primitivo do grupo dos Carcharodontosauria, que inclui os maiores dinossauros carnívoros, e que foi particularmente difundido no supercontinente austral de Gondwana. No entanto, uma série de descobertas recentes têm sido feitas na Europa e Ásia, indicando que o grupo tinha uma distribuição bem mais ampla. O Concavenator traz as peculiaridades de ter possuído um arranjo de vértebras que serviam de suporte para um tipo de corcova, e pelos calombos ósseos nos membros superiores que mostram similares com os membros das aves, onde serven de inserção para penas da asa. A presença de tal estrutura num dinossauro tão distante da origem dos pássaro parece indicar a existência de estruturas semelhantes às penas dos pássaros é bem mais antiga.



Nature 467, 203-206 (9 September 2010) | doi:10.1038/nature09181;

A bizarre, humped Carcharodontosauria (Theropoda) from the Lower Cretaceous of Spain

Francisco Ortega1, Fernando Escaso1,2 & José L. Sanz2

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