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terça-feira, 15 de dezembro de 2009

Evolução 117: Eotheroides lambondrano, um sirênio fóssil em Madagascar

Uma nova espécie de sirênio primivo, Eotheroides lambondrano, foi descoberta na localizada de codinome AMP-11, próxima à vila de Ampazony, no noroeste de Madagascar. Os sirênios (Sirenia) incluem os peixes-boi e dugongos atuais, e uma série de espécies extintas, que mostram ao longo do tempo a progressiva adaptação à vida aquática. A nova espécie descoberta amplia o alcance geográfico dos sirênios no Eoceno Médio, em um gênero já conhecido com espécies no norte da África (E. aegyptiacus) e na Índia (E. babiae) e é muito significativa por ser a primeira espécie de mamífero descoberta no Terciário de Madagascar. A presença de restos de crocodilos e tartarugas aumenta a probabilidade de que o sítio de Ampazony se torne uma importante fonte de vertebrados terrestres no Eoceno de Madagascar, o que preencheria uma enorme lacuna.

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