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sexta-feira, 29 de janeiro de 2010

Evolução 124: Haplocheirus, o Alvaressauróide que faltava...


Como citado em Evolução 95, foi descoberto na Formação Shisghugou/Wucaiwan, na China, aquele que está sendo considerado o mais primitivo e antigo dos Alvaressauróides (Alvarezsauroidea ou Alvarezsauria). Datado do final do Jurássico, no Oxfordiano, o novo dinossauro foi batizado de Haplocheirus sollers (do grego haplo-, "simples" e kheir, "mão"; latim sollers, "habilidoso, ágil, solerte"), e é cerca de 80 milhões de anos mais antigo que os mais antigos alvaressauróides conhecidos, exemplificados pelo Alvarezsaurus do começo do Cretáceo Superior da Patagônia. O achado é importante porque confirma uma origem mais antiga para o grupo com um fóssil bem completo, e acrescenta um intrigante enigma paleogeográfico, visto que o grupo era considerado como originário do supercontinente meridional de Gondwana, já que seus integrantes mais primitivos eram da Argentina, com o grupo só sendo registrado na Ásia no final do Cretáceo. A existência muito mais antiga na Ásia, remontando ao final do Jurássico aumenta a incerteza quanto à real origem do grupo. A lacuna de oitenta milhões de anos constitui o que os paleontólogos chamam de "linhagem-fantasma". Resta saber agora onde procurar pelos fósseis que irão ajudar a preencher a lacuna, e trazer estes "fantasmas" de volta à vida. Uma rota possível para a difusão dos alvaressauróides da China até a Argentina seria uma migração no início do Cretáceo via Ásia Ocidental-Europa meridional-África-América do Sul. Este grupo de dinossauros é um dos muitos que estão bem próximos da linhagem que deu origem às aves, com as quais compartilham muitas convergências evolutivas, o que fez que em sua descoberta fossem considerados como intermediários entre os dinossauros e as aves, uma hipótese que depois perdeu força.


Science 29 January 2010:
Vol. 327. no. 5965, pp. 571 - 574
DOI: 10.1126/science.1182143

A Basal Alvarezsauroid Theropod from the Early Late Jurassic of Xinjiang, China
J. N. Choiniere et al.
The Alvarezsauroidea group extends the clade containing birds and their theropod relatives back to 160 million years ago.
http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/327/5965/571

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